Virus du Nil occidental (VNO)

La fièvre du Nil occidental est présente chez les oiseaux et peut être transmise des moustiques aux chevaux et aux humains. Elle est présente sur tous les continents. En prévention il est recommandé de se protéger des piqûres de moustiques.

Agent pathogène et transmission

La fièvre du Nil occidental est une maladie virale qui touche principalement les oiseaux. Cependant, il peut également être transmis aux humains, aux mammifères (chevaux, lapins, écureuils) et aux amphibiens. La transmission se fait principalement par les moustiques. En Europe, il semble que les espèces de moustiques Culex pipiens (moustique commun) et Culex modestus jouent un rôle important dans la propagation du virus. Par ailleurs, parmi les vecteurs potentiels de la maladie, on compte plusieurs moustiques de l’ espèce Aedes (A) : A. albopictus, A. japonicus, A. vexans et A. cinereus. Toutes les espèces énumérées ci-dessus sont présentes en Suisse, mais il n’a pas encore été possible de prouver qu’elles sont porteuses du virus West Nile dans notre pays.

Les gens ne peuvent être directement infectés ni par des personnes malades ni par des animaux infectés. Cependant, il existe des cas connus aux États-Unis où le virus a été transmis lors de transfusions sanguines, de dons d’organes ou de la mère à l’enfant pendant la grossesse.

Image Clinique

Chez les humains, environ 75 % des infections par le virus du Nil occidental sont asymptomatiques. Dans 25 % des cas, des symptômes pseudo-grippaux surviennent après une période d’incubation de 2 à 14 jours, avec une forte fièvre et parfois une rougeur de la peau du tronc. Elle guérit sur une période de temps allant de quelques jours à quelques semaines, généralement sans traitement spécifique. Les complications graves, en particulier l’encéphalite et la méningite, surviennent chez moins de 1 % des personnes infectées et touchent plus fréquemment les personnes âgées. Ces complications peuvent entraîner la mort chez 0,1 % des personnes infectées.

Diffusion et incidence

Le virus du Nil occidental est présent sur tous les continents. On sait que depuis 1950 plusieurs foyers se sont déclarés en Afrique, en Asie, au Moyen-Orient et dans le bassin méditerranéen. Contrairement aux manifestations sporadiques et limitées dans le temps dans les pays des continents susmentionnés ou dans les zones susmentionnées, l’introduction du virus à New York en 1999 a connu une propagation très rapide à travers les États-Unis. Entre-temps, l’agent pathogène s’est propagé et s’est établi du Canada au Venezuela.

Jusqu’à présent, aucun cas de transmission n’a été enregistré en Suisse. Cependant, comme plusieurs espèces de moustiques vecteurs de ce pathogène sont présentes localement, le risque de transmission du VNO existe également en Suisse. La zoonose étant une maladie qui peut affecter les animaux et l’homme, l’OFSP travaille en étroite collaboration avec l’Office fédéral de la sécurité alimentaire et des affaires vétérinaires (OSAV) pour la surveillance.

La prévention

Il n’existe pas de vaccin pour l’homme contre le virus du Nil occidental et il n’y a pas de traitement spécifique. A titre préventif, il est recommandé, comme d’habitude, de se protéger des moustiques avec des vêtements larges et à manches longues, en utilisant un spray anti-moustique et en dormant sous des moustiquaires imprégnées de substance répulsive. Pour connaître la propagation de la maladie et les possibilités de prévention, demandez conseil à votre médecin de famille ou à un spécialiste en médecine des voyages .